메뉴 건너뛰기

XEDITION

줄기세포란?

줄기세포란?

 

일반적으로 분화된 조직의 세포는 다른 세포나 특정 조직, 기관으로
분화가 불가능한데 반하여 줄기세포는 특정 조건을 부여하면 특정 세포나
조직 및 기관으로 분화할 수 있습니다.

분화가 끝난 조직에 손상이 있을 경우 줄기세포를 이용하여 손상된 조직을
복구하거나 완전히 대체할 수 있다는 의학적인 아이디어가 21세기 의학
발전의 새로운 장을 열고 있습니다.

(출처 : Nature Vol. 414, 118p, 2001 Stem cells in tissue engineering)

 

줄기세포는 초기 배아 연구에서 시작되어 발전하게 되었습니다.
수정란은 완벽한 성체로 성장하기 위한 완전한 전형성능을 가지고 있으며,

이를 “Totipotent”라고 부릅니다.

초기 연구에서는 한 개의 수정된 세포에서 분열을 거듭하여 태아로 성장해
가는데 이 과정에서 얻어진 배아 유래의 특정 세포들이 실험실에서
여러 가지 조직이나 기관으로 인위적인 조작으로 만들어 낼 수 있다는
사실이 과학적으로 증명되었습니다. 이들 세포를 현재는 배아유래줄기세포
(Embryonic Stem Cell)로 부르고 있으며, 배아유래줄기세포는 다른 세포나
조직 기관으로 분화가 가능하며 이러한 전형성능을 “Pluripotent”라고
부릅니다.

 

 

전 세계적으로 배아줄기세포 연구가 최근 몇 년 간 집중되었으나,
수정란에서 출발한 배아유래세포도 수정란을 생명으로 여길 경우 생명을
다룬다는 종교 및 윤리적인 문제에 부딪쳐 연구에 어려움을 겪어왔습니다.
그러나 최근 연구에서 배아가 아닌 분화가 다 된 성인의 조직이나 기관에도
일정 비율로 줄기세포가 존재한다는 사실이 밝혀졌습니다.

특히, 이들 줄기세포의 역할은 우리의 상상을 뛰어넘어 실제 존재하고 있는
조직이나 기관의 항상성을 위한 조절자 내지는 사령탑 역할을 수행한다는
사실이 입증되었습니다.

 

발생 과정이 완료된 후, 즉 분화가 끝난 조직이나 기관에도 일정 수의
줄기세포가 존재하는데 이들은 성체에 존재하는 줄기세포이기 때문에
성체줄기세포(Adult stem cell 또는 Somatic stem cell)로 불립니다.

이들의 주 임무는 손상된 조직을 대체하고 복구하는데 있습니다.
실제 인체에서도 꾸준히 새로운 세포로 대체되는 혈액이나 피부 같은 경우에
이들 조직이나 기관에 존재하는 줄기세포들이 이 역할을 담당하고 있습니다.
최근에는 신경 조직에도 줄기세포가 관여하고 있음이 발견되었습니다.

 

 

기관의 복구는 오랫동안 기관 특이적인 혹은 조직 특이적인 줄기세포가 관여할 것이란 가설이 우세했습니다. 혈액을 만드는
줄기세포는 혈액을 만들며 소화관의 오랜 세포를 대체하는 것은 소화관 내의 줄기세포가 그런 역할을 할 것으로 믿어져 왔습니다.

최근에 하나의 기관에서 얻어진 줄기세포의 Cell Iineage tracking 연구에서 다른 기관을 형성하는 세포로 분화될 수 있음이
밝혀졌습니다. 예를 들면 혈액유래 줄기세포가 간이나 신장을 만드는 세포로 분화될 수 있다는 것입니다. 이러한 성체줄기세포의
Plasticity는 실험실내 실험과 실제 이식 연구에서도 관찰될 수 있습니다.

 

조직 재생은 두 가지 방법으로 이뤄지는데

첫째, 혈액 내에서 순환하는 줄기세포는 사이토카인이나 성장촉진인자에 의해 적절한 생체신호 하에 반응하여 분열과 분화가 이뤄진다.

둘째, 분화된 세포는 자가 치유나 복구가 가능하다. 분화된 세포는 혈액세포, 상피세포, 근육세포, 각질형성세포, 섬유아세포 등이 있습니다. 이들과 같이 완전히 분화된 세포들은 실제 조직이나 기관 재생에 사용될 수 있습니다.

 

 

법적고지
- 상기에 설명된 줄기세포, 줄기세포 화장품, 줄기세포 관련 소재 등에 대한 자료는 일반적으로 알려진 과학적 사실을 정리한
   것으로, 본사의 스템셀로 화장품과 직접적인 관련이 없습니다.

 

위로