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피부와 줄기세포

피부와 줄기세포

 

피부는 외부로부터 표피, 진피 및 피하지방층의 3개 층으로 구성되어
있습니다. 표피는 3개층 가운데 가장 얇으며 부위에 따라 두께에 상당한
차이가 있습니다.

 

표피는 주로 각질형세포로 구성되며 이 외에 멜라닌 색소를 생산하는
멜라닌 세포, 면역학적 기능을 수행하는 랑게르한스세포 등으로 구성되어
있습니다. 진피는 주로 교원질, 탄력 섬유로 구성되는 결체 조직과 기질로
이루어지며 그 속에 신경, 혈관, 림프관, 근육, 모낭, 피지선, 땀샌선 등을
내포하고 있습니다.

 

발생학적으로 사람 피부의 모든 구성 성분은 외배엽이나 중배엽에서
유래되었습니다. 표피, 모낭, 피지선, 땀샘선 등은 외배엽에서 기원하며,
멜라닌 세포, 신경 및 특수 감각 수용체는 신경외배엽에서 유래됩니다.

 

신경외배엽에서 유래되는 멜라닌 세포는 발생 8주 후 피부에 도달하며, 발생 4~5개월이 되면 수지상 돌기가 발달하여
주위 각질형성세포로 멜라닌 소체를 이동시킵니다. 이와 같이 발생학적 시기에 따라 배아의 줄기세포는 분화를 거듭하게 되며 각각 맡은 바 기능에 알맞은 특성을 갖게됩니다. 성체가 된 후에도 일정 수의 줄기세포는 조직에 남게 되는데 피부에서도 주로
2곳에 줄기세포들이 존재합니다.

 

 

첫 째는 모낭과 모낭 사이의 표피 (Interfollicular epidermis)라고 불리우는
표피의 기저층(The basal cell layer of epidermis)인데, 이 곳에 자리하고
있는 줄기세포는 쉽게 얻을 수 있다는 장점이 있고, 피부를 구성하는
총 세포의 약 10%가 줄기세포입니다.

둘 째는 모낭 (Hair follicle)에 존재합니다. 이 곳은 세포 분화가 일어나기
전의 세포로 표피의 재생과 관련해 가장 중요한 역할을 담당하고 있다고
알려져 있습니다.

줄기 세포들은 살아있는 동안 끊임없는 세포 분열을 통해 증식과 여러 가지
세포 활성화 물질을 분비하여 주위 세포들을 활성화 시킴으로써 유해한
환경에 따른 세포들의 노화를 억제한다고 알려져 있습니다.

 

성체줄기세포의 가장 중요한 생물학적 역할은 손상된 조직을 재생시키는데 있습니다. 평소에도 손상을 입지 않도록 꾸준히
복구하며 여러 가지 생리 생화학적인 일들을 하고 있으나 조직이 크게 손상된 경우 줄기세포들은 여러 가지 복구 방법으로
손상된 부위를 빠르게 복구할 수 있습니다.

(출처 : nature Vol. 445, 874p, 2007 : Progress and opportunities for tissue-engineered skin)

 

 

실제 쥐 실험에서 손상된 조직에 줄기세포를 투여하면 손상된 부위가 빠르게 복구될 수 있으며, 손상된 모낭에 줄기세포를
투여하면 새로운 털이 자라나는 것을 볼 수 있습니다.

 

그러나 줄기세포 역시 세포군이기 때문에 나이에 따라 점차 그 기능을 서서히 소실하게 됩니다. , 피부의 줄기세포도 노화에 따라
그 활성이 점차 감소하기 때문에 세포분열 능력이 떨어지고 점차 비정상적인 분열을 하게 되고 주변 세포들과 커뮤니케이션을
원활히 할 수 없게 되면서 노화에 따른 주름, 검버섯 등의 여러 문제들이 발생하게 됩니다.

 

노화가 오지 않은 건강한 피부에서 줄기세포가 약 100여 개의 자세포를 생산한다고 가정할 경우, 나이가 들어감에 따라
줄기세포에서 생산하는 자세포의 수는 60~70개로 떨어지게 됩니다. 이렇게 자세포의 수가 감소하게 되면 그 결과로 피부의 복구
기능이 급격히 떨어지게 됩니다. 대표적인 것이 주름이 있으며, 상처가 난 경우 아무는 시간이 매우 길어지게 됩니다. 이런 문제들은
줄기세포가 생기가 있을 떄는 별 문제가 되지 않으나, 줄기세포의 노화에 따라 세포 간 커뮤니케이션 문제 및 이상세포를
정상적으로 복구시킬 수 없는 문제 등이 발생할 수 있습니다.

(출처 : Nature Vol. 445, 874p, 2007 : Progress and opportunities for tissue-engineered skin)

 

따라서 피부에 존재하는 노화에 접어든 줄기세포를 다시 활성화시킬 수 있다면 이는 곧 피부 노화를 막는 가장 중요한
생화학적인 성과가 될 것입니다.

 

 

법적고지
- 상기에 설명된 줄기세포, 줄기세포 화장품, 줄기세포 관련 소재 등에 대한 자료는 일반적으로 알려진 과학적 사실을 정리한
   것으로, 본사의 스템셀로 화장품과 직접적인 관련이 없습니다.

 

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